Hvordan kan man navigere i rommet?

Ute i universet finnes det verken sør eller nord. Hvordan navigerer man et romskip på ferd blant stjernene?

1. september 2009

Et fremtidig interstellart romskip vil uten tvil komme til å bruke stjernenavigasjon. Alle stjerner har en viss bevegelse i rommet, og denne bevegelsen vil med tiden, oftest tar det mange tusen år, gi seg utslag i form av en målbar posisjonsendring på firmamentet. Imidlertid vil denne egenbevegelsen, som fenomenet også kalles, gjennomsnittlig være mindre jo lenger unna stjernene befinner seg. Og derfor utgjør de fjerneste stjernene en uovertruffen standard for faste retninger i universet. Satellitter som har behov for å rette en antenne eller et måleinstrument i en bestemt retning, har da også tatt stjernene i bruk til formålet. Satellittene er utstyrt med spesialbygde stjernekameraer som finner stjernebildene og bestemmer retningen ut fra det. Følgelig er det enkelt å bestemme retninger i universet, mens det er noe helt annet og mye mer komplisert å definere en korrekt posisjon i universet. Romfartøyer som har kontakt med Jorden, kan bruke radiosignalets reisetid til å fastslå avstanden til Jorden. Men er man overlatt til seg selv på en ferd til en fjerntliggende stjerne, må man enten bruke inertiale navigasjonssystemer som måler fartøyets akselerasjon, og ut fra den definere først hastigheten i rommet og deretter posisjonen, eller man må observere forskyvninger av sikteretningene til stjernene som ligger nærmest.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: