Hvordan blir vi kvitt romskrapet?

Hvilke metoder kan vi bruke for å kvitte oss med alt romskrapet som går i bane rundt Jorden?

1. september 2009

Etter oppskytingen av Sputnik i 1957 har verdens romfartsnasjoner sendt ut i rommet cirka 4500 raketter med astronauter, satellitter, deler til romstasjoner, og så videre. De fleste oppskytingene har resultert i romskrap i en eller annen form i bane rundt Jorden, og særlig rakettenes øverste trinn er en enorm kilde til forurensning. Anslag har vist at det i dag finnes over 100 000 menneskeskapte gjenstander med diameter fra 1 til 10 cm i bane rundt Jorden. Medregnet mindre partikler må antallet bli flere tyvetalls millioner. Fordi å bli truffet av en bit skrap på en centimeters størrelse tilsvarer et treff med en bowlingkule i 100 km/t, tar NASA og de andre romfartsorganisasjonene situasjonen på alvor – de frykter både tap av menneskeliv og satellitter til flere milliarder dollar. Flere forskere har til ulik tid foreslått utallige måter å bli kvitt romskrapet på. Man kunne for eksempel skyte på det fra Jorden med kraftige laserstråler eller styre flere kilometer lange kabler gjennom Jordens magnetfelt som gigantiske flak med fluepapir. Men skrapet farer rundt Jorden som en sint bisverm, og teknologien for å få tak i det, eksisterer ikke per i dag. Hvis man snakker om satellitter og annet større skrap, kan man ut fra dagens teknikk godt tenke seg å konstruere raketter som fanget opp satellittene og senket banehøyden slik at de brant opp i jordatmosfæren. Denne metoden ville riktignok vært både uhyre omfattende og relativt kostbar å benytte seg av. Det eneste effektive i første omgang er rett og slett å unngå skrapet. FN har anbefalt romfartsnasjonene at de utbrukte satellittene blir parkert i definerte gravplassbaner der de etter få år vil komme inn i Jordens atmosfære slik at de brenner opp.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: