Hva navigerer man etter i rommet?

Hvordan finner for eksempel en romsonde veien i rommet når planetene flytter seg hele tiden?

1. september 2009

Det er riktig at planetene kan virke dårlig egnet til å navigere etter, siden de hele tiden flytter seg merkbart. Men de kan faktisk godt brukes. Planetenes bevegelser i rommet er beregnet på forhånd slik at de nøyaktige posisjonene er kjent til enhver tid. En romsonde som beveger seg gjennom solsystemet, gjør naturligvis bruk av informasjonen om hvor planetene befinner seg. Som regel er det imidlertid mer praktisk å bruke stjernene. Det var ikke tilfeldig at man før i tiden brukte uttrykket fiksstjerner om dem, for de ser nærmest ut som om de er fiksert på himmelen. Dette er riktignok ikke helt korrekt. Alle stjernene beveger seg i rommet, og denne bevegelsen vil etter hvert, kanskje i løpet av mange tusen år, gi dem en annen posisjon på himmelhvelvet. Men denne egenbevegelsen, som fenomenet også kalles, er mindre jo fjernere stjerner det dreier seg om. Derfor utgjør de fjerne stjernene en uovertruffen standard for faste retninger i rommet. Satellitter som har behov for å rette en antenne eller et måleinstrument i en bestemt retning, bruker stjenene til dette formålet. Mens det altså er noenlunde enkelt å bestemme retningen i rommet, er det langt mer komplisert å bestemme posisjonen. Så lenge et romfartøy er i kontakt med jorden, er det ikke noe problem. Da kan man bruke radiosignalenes reisetid fra jorden til å beregne avstanden. Men hvis et romfartøy er overlatt til seg selv på en ferd til en fjern stjerne, må det benyttes navigasjonssystemer som måler fartøyets akselerasjon. Ut fra akselerasjonen beregner man så først fartøyets fart i rommet og deretter posisjonen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: