Er romskrot farlig?

Gamle satellitter ender som romskrot. Er det en risiko for at de skal falle ned og gjøre skade?

1. september 2009

Tusenvis av vrakdeler fra satellitter og romraketter kretser for tiden rundt Jorden. Likevel behøver vi ikke å være nervøse for å få romskrot i hodet. Skrotet brenner nemlig opp før det kommer ned på bakken, men det betyr ikke at de mange vrakdelene er ufarlige for mennesker. I hvert fall er de potensielt meget farlige for astronauter som er ute på vandring i rommet eller oppholder seg i et romskip. Et fragment på størrelse med et sandkorn kan nemlig lett komme opp i en fart på mange kilometer i sekundet, og farer av sted mye raskere enn for eksempel en geværkule. Hvis fragmentet treffer en astronaut på sin vei, kan det lett trenge gjennom romdrakten og bli et livsfarlig møte. På samme måte kan bitte små biter av romskrot forårsake skader på romfartøyer, og det kan i verste fall være skjebnesvangert. Det amerikanske forsvarets romkommando følger skrotet nøye på radar, men det er bare skrot av en viss størrelse som kan ses på radaren. Og i takt med at forskjellige vrakdeler støter inn i hverandre, øker antallet farlige fragmenter. I prinsippet kan det i rommet finnes millioner av vrakdeler som radaren ikke oppfanger, og derfor er romskrotet blitt en reell bekymring for flere av verdens romsentre. I USA og Europa har man derfor begynt å lage regler som skal begrense mengden av romskrot, men foreløpig finnes det ingen internasjonal traktat på området.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: