Enceladus overflade

Romsonde tar skarpe bilder av Saturn-måne

Onsdag flyr Cassini-sonden gjennom isgeysirene på Enceladus’ sydpol. Turen er den andre av i alt tre som går tett innpå den lille månen. Allerede for 14 dager siden fløy romsonden tett forbi månens nordpol.

26. oktober 2015 av Karen Grubbe

48 kilometer. Så tett innpå Enceladus' overflate kommer Cassini-sonden når den i dag flyr gjennom isgeysirene på den lille månes sydpol.

Turen er den andre av tre nære overflygninger, som Cassini-sonden skal utføre innen utgangen av 2015.

Cassini ble skutt opp i 1997. Foto: NASA/JPL

Den første overflygningen fant sted den 14. oktober. Da tok Cassini-sonden de hittil mest detaljerte bildene av nordpolens arrete overflate fra en avstand på 1839 kilometer.

Cassini oppdager globalt hav på Enceladus

Enceladus, som måler omkring 500 kilometer i diameter, er den sjette største av Saturns 62 måner og er spesielt kjent for isgeysirene ved sydpolen.

Enceladus er full av sprekker. Foto: NASA/JPL

Tidligere i år fant astronomer ut at Enceladus skjuler et globalt hav 35 kilometer under den isdekkede overflaten. Ved månens sydpol er havet nesten ti kilometer dypt.

Cassini flyr gjennom isgeysirer

Cassini-sonden ble sendt opp fra Cape Canaveral i 1997 og gikk i bane rundt Saturn i 2004. Siden da har sonden flere ganger fløyet over Enceladus’ sydlige områder og står bak oppdagelsen av blant annet månens undersjøiske hav og isgeysirer.

På dagens flygning skal sonden fly så tett innpå månen som den aldri har gjort før når den går ned i 48 kilometers høyde og flyr inn gjennom isgeysirene. Der skal sonden ta bilder og måle det kjemiske innholdet i geysirene.

Cassini oppdaget tre tettliggende krater på de nordlige breddegrader. Foto: NASA/JPL

Siste sjanse for nærbilder av Enceladus

Cassini-sondens siste flygning forbi Enceladus finner sted den 19. desember. Da skal sonden fra en avstand på nesten 5000 kilometer undersøke mengden av varme fra månens indre.

Selv om Cassini fremdeles har to år igjen av oppdraget og fortsatt skal observere Enceladus, blir turen i desember den siste gangen at sonden kommer helt innpå den lille ismånen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: