Er en alien alltid ond?

På film fremstilles vesener fra fremmede planeter som ondsinnede monstre. De blir sjelden sett på som vennlige og positive. Er det noen forklaring på dette?

1. september 2009

Et gammelt sagn beretter om den triste flodhesten som ba en bønn: ”Kjære Gud, om du ikke kan gjøre meg tynn, kan du ikke gjøre alle andre dyr enda tykkere?” Flodhestens fromme bønn ble ikke hørt, men mennesket prøver seg faktisk med den samme strategien: Vi har behov for å fremheve oss selv, vår gruppe eller vår kultur og vise at andre vesener ikke er like edle som vi selv. Ønsker vi å støtte den vanlige oppfatningen om Jorden som den eneste planeten med intelligent liv, sosiale relasjoner og godt utviklede samfunnsforhold, er det nærliggende å vise at vesener fra andre verdener er mer primitive og grusomme enn vi selv er, og det er faktisk en sunn strategi. Den amerikanske psykologen Martin Seligman har vist at optimistiske personer lever lenger, er mindre syke og gjør det stort sett bedre enn pessimistene, og han har også kartlagt de kognitive funksjonene bak optimismen. En av de viktigste faktorene er i realiteten den såkalte eksterne forklaringsstilen, der problemer og vanskeligheter forklares med forhold utenfor oss selv, mens suksess forklares tilsvarende med ens egen styrke og gode egenskaper. Vi blir altså gode og styrker vår mentale helse når de fremmede, som ser annerledes ut enn oss, betraktes som ondsinnede.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: