Kan Pluto kollidere med Neptun?

Neptuns bane krysser Plutos. Vil disse to himmellegemene en dag brake sammen?

1. september 2009

I utgangspunktet kunne man trodd at Neptun og Pluto en dag ville kollidert fordi de beveger seg i kryssende baner. Pluto var for eksempel i tiden fra 21. januar 1979 til 11. februar 1999 nærmere Solen enn det Neptun var, og på disse to datoene krysset Pluto banen til Neptun uten at det skjedde noe. Neptun vil nemlig alltid ligge et annet sted i sin bane når Pluto krysser den. De to planetene vil aldri komme nærmere hverandre enn omkring to milliarder kilometer. Det er to grunner til det: For det første beveger Neptun og Pluto seg i hvert sitt baneplan. Neptun ligger stort sett i samme plan som Jorden og de fleste andre planetene. Den lille dvergplaneten Pluto kretser derimot i en bane som ligger 17 grader på skrå sammenlignet med Neptuns plan. Når Pluto befinner seg i samme avstand fra Solen som Neptun, vil den alltid ligge ganske langt over eller under Neptuns baneplan. Den andre årsaken er den såkalte resonansen mellom Neptun og Pluto. Hver gang Neptun sirkler tre ganger rundt Solen, har Pluto fullført to runder. En slik kobling av bevegelsene – en 3 : 2-resonans – kan analyseres matematisk med to muligheter som resultat. Enten er resonansen ytterst stabil, slik at de to klodene aldri vil komme tett innpå hverandre, eller så virker resonansen destabiliserende, noe som vil ha som resultat at det minste himmellegemet med tiden støtes bort. Neptuns og Plutos resonans er ytterst stabil. Derfor kan vi si at de to planetene aldri vil komme til å støte sammen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: