Kan man bremse en romferge?

Er det virkelig nødvendig at en romferge møter Jordens atmosfære med så høy fart? Kan man ikke bremse den ned ute i rommet?

1. september 2009

Teknisk sett kan man nok bremse en romferge. Men det er nøyaktig like vanskelig å redusere farten som å øke den. Det vil si at en romferge må bruke samme mengde drivstoff til nedbremsingen som den bruker ved oppskytingen, og det krever en helt annen teknologi enn den man har i dag. Det er nemlig ikke nok å fordoble drivstoffmengden, ettersom også denne ekstra vekten jo må løftes opp i bane. I tillegg kommer problemet med raketter. For å bremse ned en romferge må man bruke rakettene, som derfor ikke kan kastes av etter starten. Når vi betrakter de enorme løfterakettene som den nåværende romfergen bruker ved oppskytingen, kan vi få en idé om gevinsten ved å bruke jordatmosfæren som brems når fergen skal ned. Som det ble tydelig ved Columbias tragiske forlis, er denne løsningen på ingen måte risikofri. Men den er nok likevel bedre enn alternativet med enorme drivstoffbehov.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: