Hvordan måler man høyder på fremmede planeter?

På Jorden måles fjellhøyder i antall meter over havet. Hvordan måler man høyden på strukturer i landskapet på planeter som Mars og Venus der det ikke er hav å måle mot?

1. september 2009

På fremmede himmellegemer uten havflate gjelder det å finne en form for gjennomsnittlig høyde på planeten som referanse, og for å klare det bruker man målinger med laser eller radar. På Mars er høydeforskjellene på overflaten nøyaktig målt av satellitten Mars Global Surveyor. På bakgrunn av målingene fra laserinstrumentet Mars Orbiter Laser Altimeter kunne man fastslå den gjennomsnittlige radiusen av Mars ved ekvator til 3 396 200 meter ± 160 meter. Dette brukes nå som nullpunktreferanse for topografiske målinger på Mars. På den samme måten har man målt høydeforskjellene på Venus med radarinstrumenter om bord på romsonden Magellan, som sirklet rundt Venus i fire år fra 1990 til 1994. Der ble nullpunktnivået definert som gjennomsnittet av høyden på sletteterrenget som utgjør 80 prosent av planetens overflate.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: