Hvor havner de brukte romrakettene?

Når man sender opp satellitter, må man bruke store raketter. Hva skjer med rakettene når satellitten er utplassert?

1. september 2009

De første trinnene i en bærerakett brenner opp i atmosfæren. Noen trinn kan være store, og flere tonn tunge biter kan treffe Jorden. Men dette skjer helst over havet eller over øde områder, blant annet Sibir. Vanligvis havner det siste trinnet av raketten som brakte satellitten opp, også i bane rundt Jorden. Det er logisk nok, for dette trinnet har jo samme fart og samme bane som satellitten selv. De mange inaktive rakettrinnene som svever omkring, er et problem fordi de øker faren for sammenstøt. I årenes løp har mange gamle rakettrinn eksplodert ute i rommet og skapt tusenvis av små og store metallsplinter. De sirkler nå rundt Jorden og utgjør en fare, blant annet for den internasjonale romstasjonen ISS. Rakettrinnene som går i bane, kan eksplodere fordi de kan romme en drivstoffrest som antennes spontant. Problemet er blitt så stort at man nå prøver å utarbeide felles internasjonale retningslinjer. Det blir anbefalt at den siste drivstoffresten brukes til å sende rakettrinnet tilbake til atmosfæren der det vil brenne opp. Dette skjedde da det europeiske romfartøyet Jules Verne ble sendt opp til ISS i mars med en Ariane 5-rakett. Et stort rakettrinn i lav bane rundt Jorden kan utgjøre en betydelig fare hvis det får lov til å falle ned uten kontroll, men det er kostbart å reservere drivstoff som skal føre et rakettrinn inn i et kontrollert fall. Det er vanskelig å få private selskaper til å forplikte seg til å ha så mye drivstoff igjen at det siste trinnet kan bremses ned før lasten som raketten har med, blir frigjort. En enklere løsning er å stille krav om at alle rakettrinn må tømmes for drivstoff før de etterlates i rommet. De fleste romfartsnasjonene vil gjøre alt for å etterkomme et slikt påbud – om ikke annet så for å verne sine egne satellitter.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: