Hvilken sonde er lengst fra Jorden?

Flere hundre sonder og annet utstyr er i tidens løp blitt sendt ut i rommet. Men hvilket menneskeskapt objekt er kommet lengst vekk fra Jorden?

1. september 2009

Svaret er romsonden Voyager 1, som ble skutt opp av NASA 5. september 1977. Siden da har Voyager 1 kommet nesten 14 milliarder kilometer vekk fra Jorden, eller cirka 90 ganger Jordens avstand fra Solen. Det tar derfor 13 timer før data fra sonden kommer ned til oss. Voyager 1 og tvillingsonden Voyager 2 ble bygd av NASAs Jet Propulsion Laboratory, som fortsatt følger dem meget nøye. I sin storhetstid ble sondene fulgt av 300 forskere, og selv om sondene er ferdige med å løse sine hovedoppgaver, er det fremdeles 20 personer som overvåker dem og studerer dataene fra dem. Mye tyder på at Voyager 1 er i ferd med å bevege seg inn i et område der solvinden bremses ned fra 300 km/s til omkring 50 km/s. Nedbremsingen skyldes at solvinden i ytterkanten av heliosfæren – den såkalte heliopausen – møter interstellar vind som består av partikler sendt ut fra andre stjerner i Melkeveien. Den brå overgangen mellom de ulike fysiske forholdene skaper et frontsjokk som fører til markant økte utladninger av høyenergipartikler. De siste målingene fra Voyager 1 kan tolkes som om sonden er i ferd med å komme ut i dette området. Det gir forskerne en enestående mulighet til å teste sine teoretiske modeller og gjennomføre målinger av de interstellare feltene. Voyager-sondene er ikke de eneste som nærmer seg de ytre delene av solsystemet. To andre sonder på vei mot solsystemets fjerneste områder er Pioneer 10 og 11, som man riktignok ikke har kontakt med lenger, selv om de ikke er så langt vekk som Voyager-sondene.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: