Har stjernehimmelen alltid sett ut som nå?

Hvordan så stjernehimmelen ut før i tiden? Kunne for eksempel oldtidens grekere se de samme stjernebildene som vi ser?

1. september 2009

Hvis vi nøyer oss med å gå tilbake til de gamle grekere, er svaret ja. Og faktisk er det nettopp grekerne som har navngitt mange av stjernebildene på den nordlige halvkulen. Astronomene har imidlertid lenge vært klar over at himmelen ikke er fullstendig uforanderlig. Ved å sammenlikne med opptegnelser fra antikken konstaterte den engelske astronomen Edmund Halley allerede i 1718 at i hvert fall tre av himmelens klareste stjerner hadde endret posisjon. Moderne presisjonsmålinger av de enkelte stjernene bekrefter også at stjernene beveger seg en liten tanke innbyrdes. Men det ville ta århundrer før forandringene kunne ses med det blotte øye. Når endringene går så langsomt, skyldes det de enorme avstandene til stjernene. Jo lenger unna et objekt er, jo langsommere ser det ut til å bevege seg. Det finnes også en annen forandring av stjernehimmelens utseende som allerede oldtidens astronomer kjente til. Det er at himmelens pol – det vil si punktet som stjernene ser ut til å rotere rundt i løpet av et døgn – langsomt skifter posisjon. Dette skjer gjennom en syklus på 26 000 år, og det er en kjensgjerning man må være oppmerksom på hvis man for eksempel er interessert i de astronomiske aspektene ved pyramidenes konstruksjon og plassering.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: