© NASA

To nye planeter der det kan være liv

15 grader på overflaten, og massevis av vann. Nye beregninger viser at det kan være liv på noen av eksoplanetene i Trappist-1-systemet.

25. januar 2018 av Jakob Mikael Espersen

I fjor år fant Nasa hele sju jordlignende planeter omkring stjernen Trappist-1.

Flere av dem ligger i den beboelige sonen – altså i riktig avstand til stjernen til at det kan være liv der.

Og nå har et internasjonalt forskerteam vist at seks av de sju planetene kan inneholde store mengder vann. 

De har også utpekt to – Trappist-1d og -e – som har de beste livsbetingelsene fordi avstanden til stjernen gir dem en moderat overflatetemperatur. 

Tetthet forteller om vann

Nasas tidligere studier har vist at flere av planetene i Trappist-1-systemet trolig er steinplaneter som jorda – der det kan være vann. 

Derfor undersøkte forskerteamet planetenes densitet – tetthet – fordi det kan avsløre hvor mye vann det er på planeten.  

Alle planetene – med unntak av planet c – har en lav tetthet, og forskerne mener derfor at planetene har en «betydelig mengde vann»

Kretsløp avslører varme

For å finne overflatetemperaturen skapte forskerne en matematisk modell som viser planetenes bane rundt stjernen. 

Ifølge modellen gjør banen at tyngdekraften fra stjernen skaper intern friksjon i planetene, fordi de presses sammen og strekkes ut. 

Friksjonen skaper så mye varme på planet b og c at det neppe finnes flytende vann der. 

Kreftene er imidlertid ikke like voldsomme på d og e. 

Forskerne mener at overflatetemperaturen på planet d er 15 grader celsius – det samme som på jorda, mens den på planet e er som på Antarktis.

GÅ PÅ OPPDAGELSESFERD I UNIVERSET med et abonnement på Illustrert Vitenskap

Trappist-1

  • Avstand til jorda: Nesten 40 lysår.

  • Størrelse: Systemet er ørlite og kunne fått plass mellom sola og Merkur.

  • Temperatur: Overflatetemperaturen på den røde dvergstjernen er 2500 °C, mens solas temperatur er på 5500 °C.

  • Lyset: Stjernen lyser med 0,05 prosent av solas styrke. Dette lyset ser rødt ut.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: