Gliese 1132b
© MPIA

Sensasjon: Superjord har atmosfære

Planeten er altfor varm til at vi kan bo der, men likevel har astronomene blikket rettet mot Gliese 1132b: For første gang har de klart å finne en atmosfære på en såkalt superjord.

13. april 2017 av Babak Arvanaghi

39 lysår unna har en gruppe britiske forskere gjort en sensasjonell oppdagelse.

Eksoplaneten Gliese 1132b er kategorisert som en superjord, siden den minner om vår egen planet. 

Og nå har den fremmed kloden vist klare tegn på at den har en tykk atmosfære.

Damp og metangass

– Vi har ikke oppdaget liv på en annen planet, men det er et viktig skritt i den riktige retningen, siger John Southworth fra Keele University i en pressemelding:

– Dette er første gang en atmosfære er oppdaget på en jordlignende planet, bortsett fra jorda. 

De første målingene tyder på at atmosfæren er tykk, og den består av vanndamp, metangass eller en blanding av de to.

Men tross atmosfæren og de jordlignende forholdene, bør vi mennesker holde oss unnta overflaten. Her er over 330 °C.

Skaper håp om liv

Når det det likevel er grunn til å være ekstatisk over oppdagelsen, skyldes det at Gliese 1132b åpner opp for at det kan eksistere liv i verdensrommet. 

Det viser at eksoplaneter godt kan ha en atmosfære, og at de kan holde på dem i milliarder av år.

Neste år blir romteleskopet James Webb sent opp i bane, og det hypermoderne teleskopet vil sannsynligvis bli rettet mot nettopp denne planeten. 

Teleskopet er så kraftig at det kan løse flere av mysteriene omkring Gliese 1132b, blant annet atmosfærens tetthet og hva den består av.

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: