Forskere fjernstyrer fly med laserlys

Laserdrevne solceller sørger for fremdrift

1. september 2009

I en hangar i Alabama, USA, har NASA nylig gjennomført en banebrytende testflyging med verdens første laserdrevne fly. Flyet, som veier 300 gram og har et vingespenn på 1,5 meter, ble radiostyrt fra bakken som andre modellfly, men i motsetning til dem var det utstyrt med verken batteri eller drivstoff, men ble drevet utelukkende av en usynlig, infrarød laserstråle fra bakken. Modellflyet, som er lagd av balsatre og karbonfibrer og dekket med en cellofanliknende film, ble sendt av sted fra en plattform, og deretter ble laseren rettet mot noen solceller som er plassert på undersiden av flyet. Energien fra laseren ble så omdannet til elektrisitet som holdt den lille propellmotoren i gang. Flyet kretset rundt en rekke ganger, og først da laseren ble slått av, gled det inn til en sikker landing. NASA har store forventninger til det laserdrevne flyet. Frigjort fra behovet for drivstoff eller batterier kan flyet holde seg i luften i ubegrenset tid. Det åpner muligheten for at større utgaver av flyet, utstyrt med måleinstrumenter, i fremtiden kan for eksempel inspisere et område eller brukes til overvåkingsoppgaver i krigssoner.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: