Verdens største glidefly på jomfrutur

Et vingespenn på 30 meter gir rekordlange sveveturer

1. september 2009

Innbyggerne i den tyske byen Magdeburg holdt pusten da det hittil største glideflyet i verden, kalt Eta, i sommer lettet fra byens flyplass. I forhold til andre glidefly er vingene ikke bare slankere, men også mye lengre, og håpet var at flyet dermed kunne tilbakelegge langt større avstander i luften enn alle andre glidefly. Av frykt for at noe skulle gå galt, foregikk den første flyturen bare to meter over rullebanen, men da det viste seg å bli suksess, trakk man snart flyet opp til langt større starthøyder. Og der innfridde flyet alle forventningene. Hvis flyet for eksempel starter fra en høyde på 1000 meter kan det tilbakelegge 70 km i ett strekk. Det er hele 15 prosent mer enn andre glidefly som starter i samme høyde. Forbedringen skyldes endringer i flyets form, som har gjort det mer aerodynamisk. Mens vanlige fly kan opprettholde farten ved hjelp av motorer, bremses glideflyet av luftmotstanden. Etter hvert som det mister fart, blir oppdriften mindre, og flyet glir nedover til det lander på bakken. For å forbedre glidefly må man derfor gjøre luftmotstanden mindre, og det har man altså greid med det nye flyet. Glideflyene trekkes normalt opp i luften med et spill på bakken eller av et motordrevet fly. Men Eta har også en utfoldbar propellmotor som kan bringe flyet opp i riktig svevehøyde. Dessuten kan motoren hjelpe flygeren med å lande trygt i sterk vind. Ifølge produsenten kunne flyets effektivitet godt ha vært gjort enda bedre, men da ville det også vært mye vanskeligere å styre. Begge vingene er 15 meter lange, men bare 9 cm tykke og 35 cm brede. De ekstremt lange og tynne vingene blir utsatt for et bøyningsmoment på 80 000 newtonmeter, noe som tilsvarer vekten av en VW Polo på en ti m lang momentarm. Styrken og stivheten er oppnådd med karbonfiberforsterket plast, kompositt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: