Tidevann skal gi øyer strøm

Havbunnen skal dekkes med moderne vannmøller

1. september 2009

Sommeren 2002 sjøsatte det britiske firmaet Engineering Business et nytt tidevannsprosjekt sør for Shetlandsøyene. En moderne vannmølle kalt Stingray skal utnytte den skjulte energireserven som finnes i undervannsstrømmer skapt av tidevannet. Månens og Solens gravitasjonskraft fører nemlig til at store vannmengder hele tiden blir presset gjennom geografisk begrensede områder. Stingray består av et stativ der det er festet et eller flere blader på hver sin ledddelte hevarm. Innretningen utnytter samme type dynamikk som roret på et fly – ved å justere bladenes vinkel mot vannet blir bladene drevet enten oppover eller nedover. Bevegelsen overføres til en hevarm som pumper høytrykksolje gjennom en hydraulisk motor, som igjen driver en elektrisk generator. Ingeniørene er fortsatt opptatt med å få frem resultatene fra testene, men ifølge firmaet ser de foreløpige tallene lovende ut. Stingray kan produsere strøm til mellom 70 og 180 øre per kilowattime, noe som er dyrere enn kjernekraft og vindkraft. Tidevannsenergi er til gjengjeld mye mer stabilt enn for eksempel vannkraft, som er avhengig av høy vannstand. Ifølge firmaets beregninger kan Stingray produsere strøm 75 prosent av tiden. Engineering Business’ neste skritt er å vende tilbake til Shetlandsøyene for å gjennomføre flere tester. Tanken er å installere en hel vannmøllepark med Stingray – forutsatt at finansieringen av prosjektet lykkes.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: