Seilbåt går til værs

1. september 2009

Ingeniørene ved US Naval Research Laboratory (NRL) er i ferd med å utvikle et ubemannet fartøy som skal føle seg som hjemme både til havs og i luften. Fartøyet har fått navnet Sail-a-Plane og består av et katamaranskrog og to bevegelige vinger. I loddrett stilling fungerer vingene som master og seil som skal gi fremdrift på sjøen. Når Sail-a-Plane skal lette, vippes seilene ned og blir til vinger. En kraftig elmotor sørger for fremdriften, og langsomt hever fartøyet seg på de to hydrofoilene som fungerte som ror så lenge fartøyet var en seilbåt, og letter fra vannflaten. Foreløpig har NRL testet to modeller av Sail-a-Plane. Modell B for ”boat” og modell A for ”aircraft”. Båten er bare 76 cm bred, og flyet har et beskjedent vingespenn på 145 cm, men en litt større modell som kalles C for ”converting”, som kan bytte mellom A- og B-modus, er nå under bygging. Målet er at det ferdig utviklede Sail-a-Plane skal ha et vingespenn på rundt 10 meter og en vekt på cirka 700 kg. Det vil gi fartøyet til-strekkelig stor bæreevne til å kunne ta med elektronisk utstyr for innsamling av data. For eksempel kameraer som kan ta høyoppløselige eller infrarøde bilder, fintfølende retningsbestemte mikrofoner eller utstyr som kan spore radiosignaler. Selv kaller NRL Sail-a-Plane en moderne utgave av den sovjetiske ”fiskeskøyten” som ofte var å se i den svenske skjærgården under den kalde krigen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: