Den 227 kilo tunge ion-motoren X3 har slått Nasas tidligere rekorder i framdrift.

Rakettmotor setter overlegen fartsrekord

Den nyutviklede ionmotoren X3 vil kutte en tredjedel av reisetiden til Mars, viser Nasas tester.

22. januar 2018 av Antje Gerd Poulse

En tur til Mars vil i dag kreve en reisetid på opp mot ni måneder, men med en ny rakettmotor som er døpt X3, kan reisetiden skjæres ned til seks måneder.

Den nye rakettmotoren er utviklet av ingeniører ved University of Michigan i samarbeid med Nasa, og den har i en test prestert mer kraft enn lignende motorer.

X3 er en ion-motor som skaper framdrift ved å omdanne gass til plasma – en byge av elektrisk ladede partikler.

Når ioner – de positivt ladede partiklene – forlater motoren, vil fartøyet fly framover.

Ion-motoren er blitt testet gjennom 25 dager i et romlignende vakuum på Nasas Glenn Research Center.

Her leverte X3 en kraft på 5,4 newton mot den tidligere rekorden for tilsvarende motorer på 3,3 newton.

Neste skritt for X3 er en test der motoren skal levere sin maksimale kraft i 100 dager.

Ionmotor forvandler gass til plasma

Som varme får is til å smelte og vann til å fordampe, kan gass endre form til plasma ved å få tilført energi. 

En ion-motor sørger for å virvle gassatomer og elektroner voldsomt rundt, så ioner skytes ut og danner framdrift.

Er du interessert i teknologi, kan du lese mer i Illustrert Vitenskap.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: