Kan man varsle snøskred?

Meteorologene kan varsle været med stor nøyaktighet, så burde man ikke også kunne forutsi snøskred i god tid?

1. september 2009

Snøskred er årlig skyld i over 100 dødsfall bare i Europa, og derfor forskes det mange steder i verden i å bli flinkere til å varsle dem. Forskerne foretar blant annet målinger i snøen i fjellskråninger og prøver ut fra dem å lage datamodeller for hva som egentlig utløser et snøskred. Dessverre er snøskred en type naturfenomener som det er vanskelig å beskrive med en matematisk formel, fordi det ofte er uforutsigbare tilfeldigheter som setter i gang en kjede av begivenheter. Man kan imidlertid lett konstatere når det er høy risiko, og mange skisportsteder sender ut den typen advarsler. Det er høy risiko hvis det har snødd eller blåst kraftig, eller hvis det har vært hyppige skift mellom mildvær og frost. Når snøen skiftevis smelter og fryser gjentatte ganger, dannes det nemlig lag i snøen som kan virke som ren smøring. Det samme kan skje hvis nedbøren kommer i form av kornsnø. Laget av kornsnø kan bli en glidebane for snø som faller senere. Forskerne skiller mellom våte og tørre snøskred. Skred av våt mildværssnø er svært tunge og glir derfor ikke så fort og så langt, men til gjengjeld kan de knuse alt på sin vei. Tørre snøskred består av snøkrystaller som inneholder en masse luft. Et tørt skred oppfører seg som væske og kan få en hastighet på opptil 160 km/t. Det stopper ikke nødvendigvis når det har nådd bunnen av dalen, men kan fort-sette et stykke oppover på den andre siden. På steder med stor fare for snøskred velger man ofte å utløse skredet før snømengden blir for stor, bl.a. ved hjelp av dynamitt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: