NASA tester oppblåsbare vinger

Fremtidens fly skal bruke vinger bare ved start og landing

1. september 2009

NASA har prøvefløyet en modell av et fly med oppblåsbare vinger. Det lyder som en vits, men er ikke desto mindre en god idé. I virkeligheten har raske fly bruk for vingene bare ved start og landing hvis flykroppen er så hensiktsmessig utformet at skroget i seg selv gir oppdrift. Ved overlydsflyging er vingene nærmest en hindring som gir stor luftmotstand. NASAs forsøksfly ble brakt opp i cirka 300 meters høyde og sluppet fri. Deretter ble vingene blåst opp med nitrogen på så kort tid – bare 0,33 sekunder – at det ikke destabiliserte flyet. Det fjernstyrte flyet landet senere rolig og kontrollert. Nitrogenet gir et trykk på cirka 15 atmosfærer i vingene slik at de kan holdes stabile. Vingene er lagd av et avansert gummiaktig høytrykksmateriale som kalles vectran, og har i utfoldet tilstand et vingespenn på 1,7 meter. Neste trinn er å utstyre en vingeløs prototyp kalt X-24A med oppblåsbare vinger for å gi flyet bedre oppdrift ved start og landing. Utfordringen ligger nå i å sikre at den brå overgangen fra flyging uten vinger til flyging med vinger kan skje kontrollert.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: