Nå lager vi elektrisitet av skumle virvler

Ny type bølgeenergi utnytter farlige strømmer som kan velte broer

1. september 2009

Strømvirvlene i elver og sund kan bli så kraftige at de får broer til å rase sammen. Nå vil amerikanske forskere ved University of Michigan og selskapet Vortex Hydro Energy utnytte energien i de farlige strømvirvlene til å produsere elektrisitet. Foreløpig er den nye ideen bare testet i laboratoriet, der forskerne satte en 91 cm lang sylinder med samme densitet som vann ut i et basseng. Deretter fikk de vannet i bassenget til å strømme med en fart på en halv til én meter per sekund, noe som tilsvarer vannets hastighet i mange elver. Når vannet i fart traff sylinderen, oppsto det vekselvis virvelstrømmer over og under den. Virvlene slengte først sylinderen opp og presset den deretter ned – og det skjedde igjen og igjen. Ved å koble sylinderen til fjærer som drev en generator, klarte forskerne å omsette bevegelsene til elektrisk strøm. Forskerne vil i løpet av året teste en større sylinder i Detroit River. Den skal levere en effekt på tre kilowatt, som er nok til å holde lyset tent på en nærliggende molo.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: