Kjempevinge setter ny høyderekord

Soldrevet fartøy når opp i 29 kilometers høyde

1. september 2009

NASAs nyeste luftfartøy, Helios, flyr ikke fortere enn at en dyktig syklist kan holde følge. Det har ingen rakettmotor, ingen kabin, ingen flyger og veier mindre enn en personbil. Men i august satte Helios ny høyderekord for ikke-rakettdrevne fartøyer da det nådde over 29 000 meter. Det fjernstyrte flyet holder seg svevende ved hjelp av solenergi, som det produserer ved hjelp av 62 000 solceller fordelt over den ca. 75 meter brede vingen. Et tilsvarende vingespenn kan ikke engang en jumbojet vise til. På tross av rekorden nådde testflygingen faktisk ikke målet, for NASA strebet etter en høyde på 100 000 fot, eller 30,5 kilometer. Lett skydekke forsinket avgangen for Helios, som krever stort sett klar himmel for å lette og er nødt til å lande før det blir altfor mørkt. For NASAs ingeniører er neste mål derfor å utvikle et batteri som kan lagre energien fra solcellene, slik at de 14 motorene også kan drives om natten. Når det er skjedd, forhåpentligvis i 2003, håper NASA at flyet kan holde seg selv på vingene i flere måneder om gangen. Det særpregede fartøyet kan – når det er ferdig utviklet – blant annet brukes til å samle meteorologiske data og overta arbeidet fra kommunikasjonssatellitter, som er mye dyrere i drift.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: