Kan fly drives av solenergi?

Kan man tenke seg at flyene i fremtiden blir drevet av solenergi – for eksempel av energi fra solceller på flyets rygg?

1. september 2009

Selv om det eksisterer ambisiøse prosjekter med soldrevne fly, er det lite trolig at de vil erstatte jetdrevne passasjerfly eller propelldrevne privatfly innen overskuelig fremtid. Solcelleteknologien er rett og slett ikke bra nok ennå. Dette faktum står likevel ikke til hinder for at det sveitsiske selskapet Solar Impulse for tiden forsøker å konstruere et bemannet, soldrevet fly som skal fly rundt Jorden uten stans i 2011. Prosjektet omfatter spennende utfordringer for konstruktørene, for flyet må også kunne holde seg i luften når det er natt og energi fra Solen er utelukket. Det betyr at om dagen må solcellene både drive motorene og lade flyets batterier. Men solceller produserer ikke så mye strøm, bare cirka 28 watt per kvadratmeter. Derfor må flyet lages lettest mulig. Når det står ferdig mot slutten av 2008, vil det veie 1500 kilo, ha et vingespenn på 61 meter og være utstyrt med 200 m2 solceller. Prototypen HB-SIA fra Solar Impulse vil bli drevet av fire elektriske motorer som gir flyet en ytterst beskjeden hastighet på 45 km/t. I løpet av 2009 skal opptil 36 timer lange testflyginger bevise at flyet kan holde seg i luften både dag og natt. Ikke engang folkene bak Solar Impulse tror at soldrevne fly vil bli tatt i kommersiell bruk i løpet av de neste 20 årene. Med den solcelleteknologien vi disponerer i dag, lar det seg ikke gjøre å konstruere et fly som kan bære mer enn noen få personer. Det første bemannede soldrevne flyet var for øvrig Gossamer Penguin som tok av fra Shafter Airport i USA i 1980. Flykonstruktøren het dr. Paul MacCready, og føreren av flyet var hans bare 13 år gamle sønn, Marshall.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: