Hvordan virker en varmepute?

Man får kjøpt varmeputer som avgir varme først etter at man har bøyd en liten metallplate i dem. Hvordan virker de?

1. september 2009

En ”hot pack” eller ”heating pad” er en varmepute som består av en plastpose som er fylt med en blanding av vann og det helt ufarlige saltet natriumacetat. Det finnes også en metallplate i posen, og når denne blir bøyd, settes det i gang en reaksjon som utfeller saltet. I denne prosessen varmes posen opp til cirka 54 °C. Varmeputen kan brukes om igjen – den må bare kokes opp og deretter avkjøles. Mengden salt som kan oppløses i vann, avhenger av temperaturen. Jo varmere vann, desto mer salt kan det inneholde. En desiliter vann kan oppta 139 gram natriumacetat ved 50 °C. Hvis man nå bare hadde avkjølt oppløsningen, ville den blitt overmettet – det ville vært mer salt i vannet enn det som normalt kunne vært oppløst. Saltet natriumacetat har nemlig evnen til å beholde oppløsningen selv ved lavere temperaturer. En overmettet saltoppløsning inneholder en del energi, og oppløsningen er svært ustabil. Det trengs bare en liten forstyrrelse før det overskytende saltet blir utfelt og frigir den akkumulerte energien som varme. Når metallplaten bøyes litt frem og tilbake, frigis det små krystaller fra mikroskopiske sprekker i metallet, og det er nok til å iverksette utkrystalliseringen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: