Geologer gjenskaper jordens fortid i sandkasse

200 tonn sand blir formet som kyster og havbunn

1. september 2009

Jordskorpen består av bevegelige kontinentalplater som glir inn under hverandre og hever og senker seg. I tidens løp oppstår og forsvinner fjell og kyster. Samtidig stiger og faller vannstanden i havet, og avleiringene ved kysten endres. Disse bevegelsene, som er skjedd gjennom millioner av år, kan amerikanske forskere ved University of Minnesota nå gjenskape ved hjelp av en sandkasse på størrelse med en tennisbane. Sandkassen inneholder 200 tonn sand. Bunnen er dekket av gummi, og under er det en mengde sekskantete rør, sammensatt som i en bikube. Ved å pumpe grus inn og ut av rørene kan geologene etterlikne hevninger og senkninger av kysten og havbunnen som finner sted når en havbunnsplate glir inn under et kontinent. Sandkassen har vist seg som et godt redskap til å gjenskape den geologiske lagdelingen som oppstår ved kysten når landet hever og senker seg. Forskerne manipulerer formen på havbunnen og dermed også vannstand og havstrømmer i minihavet ved å sende inn vann via små elver. Da dannes det raskt deltaer i sanden, og i løpet av kort tid produserer minihavet i tanken lagdelte sedimenter langs kysten, og de likner naturlige avleiringer til forveksling. Forskningen kan brukes til å forstå de geologiske prosessene bak bevegelser i kystområder. Det er viktig fordi mange storbyer er bygd nettopp nær kysten på avleiringer ved elvemunninger.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: