Fysikere knuser myten om Napoleons død

Håranalyser viser at keiseren ikke ble forgiftet, men døde av kreft.

1. september 2009

Helt fra 1950-årene har mange historikere ment at Napoleon døde av giften arsenikk som ble smuglet i ham av fangevokterne da han var forvist til øya Sankt Helena. Nå fremgår det imidlertid av nye undersøkelser at det var magekreft og ikke gift som tok livet av ekskeiseren av Frankrike. Italienske fysikere har målt innholdet av arsenikk i Napoleons hår fra ulike perioder av hans liv – fra barndommen på Korsika, fra livet i eksil på Elba, under fangenskapet på Sankt Helena og fra dødsdagen i 1821. Analysene avslørte at det ikke var mer arsenikk i Napoleons hår på dødsdagen enn det var da han var gutt. I undersøkelsen brukte fysikerne en skånsom metode som kalles nøytronaktivering. I tillegg til keiserens hår undersøkte man også hår fra hans sønn og fra keiserinne Joséphine, og disse prøvene ble sammenlignet med hår fra nålevende personer. Resultatet var egnet til å overraske: Keiserfamiliens hår inneholdt 100 ganger mer arsenikk enn hårprøvene fra vår tid. Forskere mener noe av forklaringen kan være at tapetfarger ble produsert med arsenikk på Napoleons tid.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: