Forskerne vil gjenskape verdens verste jordskjelv

Nytt senter skal riste bygninger på opptil 2000 tonn

1. september 2009

Universitetet i San Diego i California har nettopp tatt i bruk verdens kraftigste utendørs seismiske testsenter. I testsenterets indre befinner det seg en plattform på 7,6 x 12,2 meter og et system av hydrauliske stempler som kan riste plattformen og derved simulere selv de kraftigste jordskjelv. At testsenteret befinner seg i California, er ingen tilfeldighet. Delstaten rammes ofte av jordskjelv samtidig som Californias energiforsyning blir stadig mer avhengig av strøm fra vindmøller. Mange av disse er plassert i områder med stor seismisk aktivitet, og derfor oppsto det et behov for et sted å teste de enormt tunge og høye vindmøllene. Konstruksjoner i en slik størrelsesorden har det hittil bare vært mulig å teste ved hjelp av datasimuleringer eller ved bygging av skalamodeller som ble utprøvd på mindre, innendørs testplattformer. Men det nye testsenteret kan gi forskerne resultater som er mer til å stole på. Den massive stålplattformen kan bære 2000 tonn, og dermed blir det mulig å jordskjelvteste broelementer, transformatorstasjoner, beholdere for radioaktivt avfall eller hele hus på opptil syv etasjers høyde. Hydraulikken kan kaste plattformen 75 cm fra side til side i kast på 65 km/t. Hittil har seismologene simulert skjelv på opptil 7,3 på Richters skala, men nå foreligger det planer om å gjenskape verdens kraftigste jordskjelv som er målt til 9,5.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: