Europeisk nettverk skal overvåke havet

Tolv undersjøiske observatorier kan sende data døgnet rundt

1. september 2009

European Sea Floor Observatory Network (ESONET) er navnet på et fremtidig felleseuropeisk nettverk av datainnsamlingsstasjoner som blir plassert på havbunnen. Nettverket skal ledes av franske vitenskapsfolk og gi forskere verden over muligheten til å overvåke europeisk hav og havbunn. ESONET vil omfatte 12 målepunkter som blir etablert blant annet i Nordishavet, Middelhavet, Atlanterhavet og Svartehavet. Samtlige målestasjoner blir knyttet til land ved hjelp av dyphavskabler som skal sørge for strøm til de de mange instrumentene. Samtidig sendes måledataene fra observasjonene gjennom kablene tilbake til land der de fortløpende stilles til rådighet per Internett for forskerne, som dermed får kontinuerlig tilgang til ferske data. Forskerne vil også kunne fjernstyre instrumentene fra fastlandet, for eksempel dreie undervannskameraene eller justere prøveinnsamlingsfrekvensen for å la instrumentene ta bunnprøver med varierende mellomrom. Instrumentene om bord i observatoriene skal også registrere vanntemperaturen og havstrømmenes styrke og retning, samt definere art og foreta DNA-analyser av bakterier i havet. I tillegg til de stasjonære måleinstrumentene vil det også settes ut en flåte av selvstyrte ubåter samt fartøyer som vil bevege seg rundt på havbunnen ved observatoriene. Små automatiske borerigger skal i tillegg foreta boreprøver og hente sedimenter opp fra havbunnen. Forskerne håper at det meget vidstrakte nettverket av undersjøiske målepunkter vil kunne settes i drift i 2011 og ser frem til strømmen av nøyaktige opplysninger. Slik det er i dag, må havforskerne ofte ta til takke med sporadiske deler av datamengder som nå og da blir hentet opp av bore- og ekspedisjonsfartøyer. Nettverkets samlede pris vil trolig beløpe seg til 130–220 millioner euro, altså mellom én og en komma åtte milliarder kroner. Observatoriene skal plasseres på havdyp ned til 4000 meter, og cirka 5000 kilometer slitesterke fiberoptiske kabler skal knytte målestasjonene til fastlandet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: