Er tungtvann i virkeligheten tyngre enn vanlig vann?

Jeg har ofte undret meg over betegnelsen tungtvann. Hva dekker den over, og er dette vannet faktisk tyngre enn kranvann?

1. september 2009

Tungtvann atskiller seg fra vanlig vann ved at hydrogenet er erstattet av deuterium. Mens en hydrogenkjerne inneholder ett proton, består en deuteriumkjerne av både et proton og et nøytron. Dermed blir deuteriumkjernen tyngre enn hydrogenkjernen, tilsvarende vekten av nøytronet. Tungtvann veier derfor cirka ti prosent mer enn vanlig vann fra springen. I det kjemiske språket skrives vanlig vann som H2O, mens tungtvann er D2O. Det er ingen synlig forskjell på de to væskene, og vanlig vann inneholder også små mengder tungtvann. I naturlige vannkilder er det som regel ett deuteriumatom per 6000–7000 vanlige hydrogenatomer. Men når det gjelder høyerestående levende vesener, må ikke konsentrasjonen av tungtvann bli for stor. For mennesker og andre pattedyr vil det normalt være dødelig hvis en tredel av det vannet vi består av, er tungtvann. Derimot kan visse alger uten problemer leve i rent D2O. På grunn av forskjellene i kjemisk sammensetning har tungtvann litt andre egenskaper enn vanlig vann. For eksempel fryser det til is allerede ved en temperatur på 3,8 grader celsius, mens det begynner å koke først ved en temperatur på 101,4 grader. Tungtvann kan produseres på flere måter, blant annet ved hjelp av elektrolyse. Det kan brukes til en rekke praktiske formål, og er blant annet en effektiv moderator i atomreaktorer, der det reduserer nøytronenes hastighet. Under annen verdenskrig var tungtvann et viktig element i Nazi-Tysklands kjernevåpenforskning. Derfor ble Norsk Hydros anlegg ved Rjukan, som produserte tungtvann, sabotert.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: