Det lysner for solenergien

Ny revolusjonerende teknikk gjør solceller både billigere og bedre

1. september 2009

Ikke bare er solenergi i sakens natur avhengig av været – teknikken har også lidd under at den er dyr og ikke særlig effektiv. Men nå har ny forskning i solceller gitt håp om at den rene energikilden kan utnyttes mye bedre og billigere enn i dag. Allerede i 2001 kunne NASA sende det soldrevne flyet Helios opp i en rekordhøyde på 29 kilometer. Det skjedde med solceller som i stedet for de vanlige 14, utnyttet 20 prosent av sollyset. Trikset bak de nye cellenes høye effektivitet er at elektrodene er plassert på baksiden av cellen. I en normal solcelle er elektrodene på forsiden, der de reflekterer en del av sollyset, som dermed går til spille og ikke produserer elektrisitet. Dessverre er det svært kostbart å produsere solceller med elektroder på baksiden. Metoden er en såkalt fotolitografisk prosess, der elektrodene produseres på samme måte som ved produksjon av databrikker. Men nå har det amerikanske firmaet Sunpower imidlertid oppfunnet en ny teknikk som reduserer utgiftene med 95 prosent. Detaljene holdes hemmelige av patenthensyn, men det er snakk om en prosess i tre trinn. Den nye metoden medfører at de høytytende solcellene alt i alt vil kunne produseres til en tyvedel av den opprinnelige prisen. Og det er nettopp billigere og mer effektive solceller som er nødvendig hvis solceller skal kunne konkurrere med konvensjonell energi. I dag koster solcellestrøm åtte ganger så mye som strøm fra moderne kraftverk. På plussiden kommer selvsagt også at solceller produserer energi uten å forurense eller føre til utslipp av drivhusgasser.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: