Blir dødsdømte benådet hvis mekanikken svikter?

Det sies at dødsdømte frigis hvis henrettelsen går i stå. Er det sannhet eller myte?

1. september 2009

I praksis er det små muligheter for å snike seg unna bøddelen. I USA har man flere eksempler på henrettelser som mislyktes på den ene eller andre måten uten at det hadde avgjørende betydning for utfallet til slutt. Men går man lenger tilbake i historien, finner man flere eksempler på folk som ble satt fri etter å ha overlevd en hengning. Det gjaldt blant annet John Smith som skulle henrettes i Storbritannia i 1705. Han brakk ikke nakken i fallet fra skafottet, og da han hadde hengt og sprellet i et kvarter, begynte folk å protestere. Smith ble skåret ned og benådet. Det mest berømte eksempelet på feilslått henrettelse er trolig hengningen av John Lee i Storbritannia 23. februar 1885. På tross av grundige kontroller gikk fallemmen i baklås hele tre ganger. Til slutt fikk den drapsdømte Lee straffen omgjort til livsvarig fengsel. Lee bedyret sin uskyld og mente at det var Gud som hadde grepet inn. Han ble løslatt fra fengselet i 1907, og man tror at han senere emigrerte til Amerika.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: