Volcano erupting

Er noen vulkaner farligere enn andre?

Jeg har hørt at ikke alle vulkaner er like farlige. Men lava er vel lava uansett?

Før en vulkan anses farlig, må det bo noen i nærheten som lavaen kan treffe. Mt. Erebus i Antarktis, som har hatt konstant utbrudd siden 1972, er derfor helt ufarlig. Men i tillegg kan en vulkan være farlig hvis den brisker seg med svært store og eksplosive utbrudd.

Årlig forekommer det cirka 50 utbrudd i landbaserte vulkaner. De aller fleste er av den basaltiske typen som sjelden skaper store problemer. For basaltisk magma renner jevnt og stabilt og sjelden raskere enn at man kan klare å løpe fra den. Topphastigheten på magmaen på Mauna Loa, Hawaii, er for eksempel målt til bare 16 km/t. Andre utbrudd kan skje i vulkaner med rhyolittisk eller andesittisk magma. Disse magmatypene har et høyere silisiuminnhold enn den basaltiske magmaen, og det gir en seig og tyktflytende magma. Den kan sette seg som en propp i krateråpningen, og forsvinner først når trykket er blitt så høyt at vulkanen eksploderer.

Imidlertid er ikke magmaen det eneste som gjør en vulkan farlig. Pyroklaktiske skyer av glødende aske kan flytte seg lynraskt ned langs en fjellside etter en vulkansk eksplosjon. En slik sky utslettet alt liv i Pompeii i år 79. Det kan også strømme farlige gasser ut av åpninger i vulkanen. Disse vulkanske gassene forårsaker tre prosent av alle vulkanrelaterte dødsfall. Endelig kan kraftig regn føre til at det utløses et ras av aske, kanskje like omfattende som det som i 1985 førte til 23 000 døde ved Nevado del Ruiz i Colombia.

Magmaen bestemmer vulkanens styrke

Vulkaner får utbrudd når det oppstår et overtrykk av magma i kammeret. De forskjellige magmatypene preger utbruddets forløp og faregrad.

Volcanos

Skjoldvulkaner (A) består av lettflytende basaltisk magma med lavt innhold av gass, som strømmer ut av ett sentralt utløp. Sjelden farlige utbrudd.

Sinderkjegler (B) er bygd opp av vulkansk stein, sinder, som er dannet av gassholdig magma. Ved trykkfall unnslipper gassen, og magmaen eksploderer.

Stratovulkaner (C) består av lag av aske, sinder og lavastrømmer. De oppstår fra seig magma der utbruddet starter med en eksplosjon som følges av en lavastrøm.

De fem farligste vulkanene

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: