Ville gorillaer bruker verktøy

De store menneskeapene kan tenke abstrakt

1. september 2009

Man har i mange år visst at aper i fangenskap blant annet bruker selvlagde redskaper for å finne mat. Ville sjimpanser er kjent for å hjelpe seg med steiner og grener, og frem til nå har forskerne trodd at ville gorillaer ikke kunne tenke abstrakt og følgelig heller ikke var i stand til å bruke redskaper. Men nå har Thomas Breuer ved Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie i Leipzig i Tyskland selv sett viltlevende gorillaer i Nouabale-Ndoki National Park i Kongo-Brazzaville bruke redskaper. Breuer så først hunnen Leah som vasset ut i et vannhull. Da hun sank i til hoften, gikk hun inn på bredden og fant seg en kraftig gren. Den brukte hun både som støtte og som dybdemåler slik at hun ikke skulle gå på steder der det var for dypt til å stå. En annen av områdets hunngorillaer, Efi, så seg en dag ut en gren på et tre, brakk den av og sjekket om den var sterk nok før hun brukte den som støtte under sanking av urter i et vannhull. Senere brukte hun den samme grenen som bro for å forsere en dam og komme seg inn på tørt land. Efi og Leah er beviser på at gorillaer kan ha større hjernekapasitet enn man til nå har trodd. Ikke bare klarer de å bruke redskaper i matsankingen, de tar dem også i bruk som sekundærhjelpemidler, og det viser deres evne til å tenke abstrakt. Breuers observasjoner kan være et bevis på at evnen til å bruke redskaper knytter et evolusjonært bånd mellom apenes og menneskenes forfedre.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: