Vepser har nese for makt

Ansiktsmønster markerer insektenes plass i hierarkiet

1. september 2009

Det lønner seg ikke for europeiske papirvepser å lyve om sin sosiale status. Bedrageriet blir nemlig oppdaget, og synderen blir straffet hardt. Det viser nye undersøkelser som er gjennomført av amerikanske og kanadiske forskere. Når vepsehunnene er blitt befruktet, hjelper de hverandre med å bygge et bol, men underveis utfører de en rekke rituelle handlinger som avgjør hvem som er sterkest og dermed dronning. Hun får lov til å legge de aller fleste eggene. For å unngå for mange opprivende kamper markerer hunnene sin status ved hjelp av svarte flekker i ansiktet. Jo sterkere hunnene er, jo flere flekker har de. Men det er lett for vepsene å utvikle slike flekker, og derfor lurte forskerne på hvorfor vepsene ikke jukset. For å få svar på dette spørsmålet malte forskerne ansiktene på en del vepser med gul eller svart farge slik at de fikk enten flere eller færre svarte flekker. Men jukset ble fort oppdaget og straffet hardt. Dronningen hoppet opp på hodet til bedragerne og gnagde i følehornene deres – også lenge etter at lureriet var oppdaget. Samme skjebne fikk til og med de hunnene som hadde lurt seg til en lavere status. Forskerne kunne altså konkludere med at vepsene bare bruker flekkene som en slags indikator på rang, og i tillegg kikker eller lukter de nærmere på hverandre.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: