Veps rapper bytte fra lammet insekt

Avbitte følehorn gjør kneler handlingslammet

1. september 2009

Vepser er smarte rovdyr som ofte prøver å stjele byttet fra kneleren, som er mye større enn vepsen – og dens livsfarlige fiende. Vanligvis holder en kneler byttet fast med det ene forbenet mens den slår vilt etter angripende veps med det andre. Men tyske biologer på feltarbeid i Kroatia har oppdaget at enkelte veps har utviklet en både spesielt raffinert og brutal metode for å få tak i knelerens bytte. Vepsene stjeler ikke byttet i et direkte angrep, men innleder tyveriet med rett og slett å bite av knelerens følehorn med de skarpe kjevene. Det er følehornene som er knelerens viktigste organ for å orientere seg i de nærmeste omgivelsene, og det er følehornene som blant annet gir den beskjed om hvorvidt byttet er dødt eller levende. Men frarøvet følehornene mister rovdyret både evnen til å orientere seg og kontakten med byttet, og innstiller derfor kampen for å beholde det. Kneleren blir totalt handlingslammet. Etter den makabre forretten kan vepsen lett forsyne seg av dagens hovedmåltid, nemlig knelerens bytte: en gresshoppe, en bie eller en annen veps. Uten følehorn har kneleren ingen synlige reaksjoner, selv ikke når en veps kryper rundt på hodet av den. Forskerne vet ennå ikke om knelerne kan overleve uten de viktige følehornene.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: