Veps kan erstatte sporhunder

Insektene kan dresseres i løpet av kort tid

1. september 2009

Sukker, giftig damp, sprengstoff og døde mennesker – alt dette er gjenstander som veps kan trenes opp til å gjenkjenne. Ved University of Georgia i USA har fors-kerne Glen Rains og Joe Lewis utvik-let et apparat som nyttiggjør vepsenes luktesans, som er atskillig mer velutviklet enn menneskenes. Oppfinnelsen er døpt ”The Wasp Hound” og er et hult plastrør med et nettkamera og utsug i den ene enden og et nålestort hull i den andre. Rundt hullet plasserer man fire-fem helt vanlige veps som har lært å spore opp en helt særegen duft. Utsuget sørger for å få luft inn i røret, og hvis den rette duften følger med, søker vepsene mot inngangshullet. Et kamera overvåker vepsenes reaksjon og sender bilder som kan granskes på en skjerm. I motsetning til en sporhund som krever måneders trening, lærer en veps å reagere på en bestemt duft på mellom fem og ti minutter. Det er dessuten ikke dyrt å lære dem opp. Til gjengjeld kan en veps bare lære å reagere på én enkelt duft, og en veps lever bare i to–tre uker. Likevel spår forskerne en stor fremtid for sporvepsene, i hovedsak fordi vepsene og The Wasp Hound kommer til på steder som er stengt for hunder på grunn av størrelsen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: