Hvor mye sand flytter en sandstorm?

Sandstormer er dramatiske hendelser. Hvor mye sand fører de med seg, og hvor langt borte kan den havne?

1. september 2009

Beregninger viser at hvis vinden er sterk og sanden tørr, kan det flyttes opptil 30 kilo sand per time per meter. Det betyr at en velvoksen sandstorm flytter med seg mange millioner tonn sand og støv. En sandstorm begynner når vindstyrken overstiger 10 meter i sekundet. Mer skal det ikke til for å flytte på små-partiklene som utgjør hoved-ingrediensene i en sandstorm. Disse småpartiklene – også kjent som svevestøv – er mindre enn 0,1 millimeter i diameter, og mange er også betydelig mindre. Vinden flytter også større sandkorn, men de er så tunge at de sjelden når høyere enn 30 centimeter over sanden og nærmest kan sies å hoppe langs bakken. Selv om de store sand-kornene bare flytter seg et begrenset antall meter, spiller de likevel stor rolle for hvordan sandstormen kommer til å utvikle seg. Hver gang et sandkorn treffer bakken, blir det virvlet opp små støvpartikler, og det er disse som stiger til værs og gir sandstormen både høyden og det dramatiske utseendet. Fordi de er så små av størrelse, kan støvpartiklene holde seg svevende i dager eller uker – de aller minste kan holde seg oppe i årevis. De kan nå atskillige kilometer opp i atmosfæren og havne opptil 6000 kilometer borte. Sahara alene ”eksporterer” fra 60 til 200 millioner fint sandstøv hvert år, og noe av det ender så langt borte som i Europa og Sør-Amerika.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: