Hvordan oppstår El Niño?

Hva er El Niño? Hvordan oppstår de ekstreme værforholdene som kommer i forbindelse med El Niño-fenomenet?

1. september 2009

El Niño, som betyr guttebarnet, henger sammen med et annet værfenomen kalt jentebarnet, La Niña. De er to ekstremer av en naturlig værsyklus i det tropiske Stillehavet. I et El Niño-år blir havet cirka to til tre grader varmere enn normalt utenfor vestkysten av Sør-Amerika, mens det i et La Niña-år er kjøligere. Normalt blåser passat-vindene konstant det varme overflatevannet fra øst mot vest langs ekvator. Det får kaldt bunnvann til å stige opp ved Sør-Amerikas vestkyst, mens det varme overflatevannet gir regn i Indonesia. Regnet får luftmasser til å stige opp i atmosfæren, og det holder passatvindene i gang. Men gjennomsnittlig hvert fjerde år avtar passatvindene, og uten press fra vindene siver det varme overflatevannet stille og rolig tilbake til Sør-Amerika, og det fører til et El Niño-år. El Niño har store konsekvenser i et belte fra Australia til Sør- og Nord-Amerika, der det fører til markante endringer i værforholdene: Det blir tørke i Australia og oversvømmelser i Sør- og Nord-Amerika. La Niña oppstår noen ganger som følge av El Niño, men ikke nødvendigvis. La Niña har også betydning for været i det store området, men her er det snakk om at de eksisterende værforholdene forsterkes: tørre områder får enda mindre regn, mens det regner mer enn vanlig i områder som normalt får mye nedbør. Vha. elektroniske bøyer følger forskerne nøye vanntemperaturene i Stillehavet, og de kan måle når det varme overflatevannet siver fra Indonesia mot Sør-Amerika. Varslingene er ennå ikke helt sikre, men på lengre sikt vil de få stor betydning for for eksempel bønder.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: