Hvordan dannes snøkrystaller?

Hvordan oppstår snøkrystaller, og er det sant at det aldri er to helt like?

1. september 2009

Snøkrystaller er i virkeligheten krystaller av is som dannes når temperaturen inne i en sky er lav nok. Krystallene, som finnes i fire forskjellige grunnformer avhengig av temperaturen i skyen, oppstår ved at overmettet vanndamp samler seg rundt svært små støvpartikler. En molekylær mekanisme gjør at den delen av krystallens overflate som stikker lengst frem, vokser fortere enn resten. Fordi krystallens grunnstruktur er sekskantet, oppstår det som regel seksgrenete mønstre. Det er imidlertid sett eksempler på både tre- og tolvgrenete snøkrystaller. Etter hvert som grenene vokser, gjentar fenomenet seg, og da skapes det nye forgreninger i mønstret. To snøkrystaller vil aldri bli helt like. Hver krystall består av cirka en kvadrillion vannmolekyler, og for hver 5000. forekommer det et avvik i oppbygningen av hydrogenatomet. Sammen med andre molekylære uregelmessigheter umuliggjør det at to krystaller kan være like.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: