Vannløpere ror over vannet

Høyhastighetskamera avslører at insekt bruker de hårete bena som årer

1. september 2009

Vannløperen går på vannet akkurat som Jesus, men hittil har det vært en gåte hvordan insektet faktisk gjør det. Nå har amerikanske forskere klart å avsløre vannløperens hemmelighet: Den bruker bena som årer. At overflatespenningen hindrer insektet i å synke gjennom vannhinnen, er allment kjent, men frem til i dag har man bare kunnet gjette hvordan det lille dyret beveger seg fremover. Teorien var at insektets tynne ben skaper små bølger i vannhinnen som dyret kan ri på. Forskningen viser nå at forklaringen er en ganske annen. Ved å sprøyte blå farge på vannflaten og filme vannløperen med et høyhastighetskamera, har man avslørt at insektet bruker et av sine tre hårete benpar som årer. Roingen lager en U-formet strømvirvel under overflaten like bak foten, og det er nettopp denne virvelen som driver dyret fremover med opptil 150 cm i sekundet. For å bekrefte resultatene har forskerne skapt en mekanisk vannløper. Den er lagd av en brusboks, en stålvaier, en trinse og en strikk. Selv om den er større enn det levende forbildet og langt fra like grasiøs, klarer den allikevel å gå på vannet vha. strømvirvlene.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: