Vannet gir insektene et løft

Dyrene deformerer vannflaten og sørger for fremdrift

1. september 2009

Nye undersøkelser av hvordan insekter ”går” på vannet, viser hvordan de utnytter spenningen i overflaten til å forsere ujevnhetene som vannet kan danne. Forskerne David L. Hu og John W.M. Bush ved MIT i USA har ved hjelp av høyhastighetsvideoopptak klart å lure ut av de små dyrene hemmeligheten bak det de gjør. Menneskene synes vannet ser plant ut, men spenningen i overflaten lager høyder der vannet omgir en stein eller et strå eller berører land. Store insekter hopper over ujevnhetene, men for de minste dyrene er disse glatte stigningene for uoverstigelige fjell å regne. Derfor tar de i bruk de såkalte kapillærkreftene som også kan observeres i en bolle cornflakes med melk. Flakene vil samle seg i stedet for å flyte fritt omkring fordi hvert flak deformerer overflaten av melken. Deformeringen gir en overflatespenning som sørger for å trekke dem sammen slik at det totale arealet som utsettes for spenning, blir minst mulig. Den samme kraften virker som en heis for de små insektene. De trenger bare å oppsøke ujevnhetene i vannflaten og trykke seg ned, enten ved hjelp av det midterste benparet eller ved å svaie ryggen. Da oppstår det en overflatespenning som kapillærkreftene vil forsøke å redusere ved å slå den sammen med spenningen i ujevnheten som allerede eksisterer på overflaten. Dette førrer til at vannet frakter insektet opp langs stigningen uten at det trenger å bevege seg.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: