Hvorfor er kontinentene spisse mot sør?

Er det en grunn til at alle kontinentene er spisse på den sørlige halvkulen (Afrika, Sør-Amerika, India og Australia – hvis ikke Tasmania hadde ”falt av”)? Eller er det bare en geografisk tilfeldighet?

1. september 2009

For å forstå bakgrunnen for landmassenes spisse avslutninger må man gå rundt 200 millioner år bakover i tiden. Den gangen var alle landområder samlet i et kjempekontinent, Pangæa. Etter flere millioner år førte prosesser i Jordens indre til at Pangæa ble delt opp i Laurasia i nord og Gondwanaland i sør. I løpet av de neste cirka 150 millioner årene delte Gondwanaland seg opp i de forskjellige kontinentene. Først skilte Sør-Amerika og Afrika seg fra Antarktis, deretter fulgte Australia og India. Det hele foregikk som når man skjærer opp en bløtkake, og på samme måte som stykkene er spisse, ble de forskjellige kontinentene det også. Resultatet ses tydelig i dag, bl.a. ved Kapp det gode håp i Sør-Afrika. Selv om odden ikke er Afrikas sørligste punkt rent geografisk, kan det godt betraktes som den spisse delen av det afrikanske bløtkakestykket. Geologene mener at årsaken til oppdelingen ligger i Jordens indre. Der finnes det cirka 50 såkalte hot spots, som best kan sammenlignes med gigantiske skjærbrennere som skjærer hull i jordskorpen. Forskerne har konstatert at det har vært aktive hot spots på de tidspunktene da de forskjellige kontinentene ble skilt fra .

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: