Hva er forklaringen på de flotte steinknollene?

Mange steder i utlandet kan vi se såkalte knoller av stein. Er de oppstått naturlig, eller dreier det seg om en spesiell form for kunst?

1. september 2009

Steinknoller er hule steiner med krystaller som stråler inn mot midten av steinen. De oppstår naturlig ved to atskilte geologiske prosesser: Først dannes hulrommene i den varme magmaen i Jordens indre, der bobler av gass blir fanget i den flytende bergarten. I forbindelse med vulkanutbrudd eller i løpet av mange tusen år stiger magmaen opp og avkjøles slik at steinmassen størkner rundt boblene. Dermed dannes hulrommene, som kan variere i størrelse fra bitte små og opp til flere meter i diameter. Neste trinn i prosessen er at det oppstår små sprekker i steinen inn til hulrommet, som langsomt blir fylt med vann. I vannet er det kjemiske stoffer som silisium, oksygen, kalsium og karbonater, og under de rette betingelsene vil stoffene inngå forbindelse med hverandre og danne krystaller. Krystallene avleires på innsiden av hulrommet og vokser seg større etter hvert. Avhengig av hvor gammel steinknollen er, kan hulrommet i midten være helt eller delvis fylt med krystaller. Ofte er krystallene en form for agat, det vil si mikrokrystallinsk kvarts som kan forekomme i mange forskjellige farger. Det er grunnen til at knollene ofte ser helt ulike ut. Mangfoldet blir enda større fordi alle slags bergarter kan bli til knoller, for alle kan ha fanget inn luftbobler mens de var flytende. Fenomenet er særlig utbredt i den vestlige delen av USA og den østlige delen av Australia.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: