Hva er det under sanden i Sahara?

Sahara er mange steder dekket av sand. Men hvor tykt er sandlaget? Og hva finnes det under ørkensanden?

1. september 2009

Sahara er verdens største ørken. Den dekker nesten en tredel av Afrika, og selv om vi forbinder Sahara med sand, består store deler av ørkenen av steinsletter, nakne klipper og fjell. Men særlig mot vest og nord er store områder dekket av sand. Sanden utgjør noen steder bare et tynt teppe, mens laget av sand i andre områder kan være flere hundre meter tykt. Når det blåser, kan det dannes opptil 300 meter høye sanddyner. På grunn av vinden flytter sanden i Sahara seg langsomt. I sandstormer blåser noe av sanden ut over havet eller inn over de omkringliggende landene, men det meste blir værende i Sahara, der den på grunn av de fremherskende vindene sirkulerer ganske langsomt. Bevegelsen foregår mot klokken, slik at sanden nord i Sahara beveger seg fra øst mot vest, mens den sør i Sahara flytter seg fra vest mot øst. Under sanden er det grunnfjell av forskjellige typer. Dessuten har man ved hjelp av satellitter med spesielle sensorer oppdaget en rekke uttørkede elver og sjøer under ørkensanden. De vitner om at Sahara inntil for få tusen år siden var et frodig område. Det samme gjør vannet som man mange steder finner dypt under ørkenen. Geologene har fastslått at i hvert fall noe av vannet har ligget der i minst 200 000 år.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: