Henger gullfunn og platetektonikk sammen?

Mange av stedene der de tektoniske platene møtes, er det funnet gull. Kan det være en sammenheng i dette?

1. september 2009

Det er ganske riktig en sammenheng, og geologene har en teori om hvorfor: I spredningssonene midt i havet, der det dannes ny havbunn, utfelles det ulike metaller, blant annet gull, som kommer fra havbunnen under spredningssonen. I løpet av mange millioner år beveger havbunnen seg bort fra spredningssonen og inn mot kanten av et kontinent, for eksempel det søramerikanske. Når havbunnen presses ned under kontinentskorpen, varmes den opp, blant annet på grunn av friksjonen. Oppvarmingen får havbunnen og metallskorpene til helt eller delvis å smelte, og den smeltede fjellmassen stiger opp gjennom kontinentskorpen samtidig med at metallene nærmest blir ”avkokt”. På Jordens overflate danner fjellmassen vulkaner. Det er på denne måten at de enorme fjellkjedene som for eksempel Andesfjellene er oppstått. De metallene som er blitt igjen, flyter opp gjennom sprekker i jordskorpen sammen med vann. Når vannet avkjøles, blir metallene utkrystallisert i form av ulike mineraler, og det er derfor det er spesielt mye gull i disse områdene. I hvert tonn steinmateriale kan det enkelte steder være mange hundre gram rent gull.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: