Desert, Afar-region

Diger sprekk deler Afrika i to

En 60 kilometer lang og 10 kilometer dyp sprekk oppsto på to dager.

25. oktober 2010

Geologene er sjokkert over hvor raskt det gikk da en 60 kilometer lang, 10 kilometer dyp og 8 meter bred sprekk åpnet seg i Etiopia. Sprekken oppsto i løpet av bare to dager i 2005, viser nye undersøkelser blant annet ved universitetet i Addis Abeba. Sprekken oppsto i Afar-regionen – en såkalt spredningssone man ellers kjenner best fra havbunnen. I en slik sone drar to eller flere tektoniske plater så mye i hver sin ende av området at det blir stadig tynnere omtrent som når en deig kjevles ut og til slutt revner. Opp av sprekken tyter det langsomt magma fra Jordens indre, som størkner og danner ny havbunn.

Prinsippet er det samme i Afar, men der går det voldsommere for seg. Forskerne tror at det bygger seg opp enorme lommer av magma under Afar-regionen, og at de til slutt blir så gigantiske at de frigis med voldsom energi når det først blir stukket hull på dem. Et vulkanutbrudd kan være det som får magmalommene til å åpne seg, og det kan igjen få jordoverflaten til å åpne seg i lange sprekker. Den 60 kilometer lange sprekken oppsto nettopp der hvor Dabbahu-vulkanen hadde utbrudd i nordenden av sprekken, og utbruddet stakk hull i magmakamrene, slik at magmaen veltet opp i midten av sprekken og dermed fikk sprekkdannelsen til å akselerere enda mer.

Spredningssone tegner nye kart

Spredningssoner oppstår vanligvis bare på havbunnen. Der glir to kontinentalplater fra hverandre, magmaen siver langsomt frem og ny havbunn oppstår. Men i Øst-Afrika sørger sprekken for å dele kontinentet i to.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: