Tobakksplanter narrer kolibri til mer bestøvning

1. september 2009

Vi kan vanskelig tenke oss en brus som fabrikken bevisst har tilsatt stoffer som skal virke frastøtende på kundene. Likevel er det nettopp det tobakksplantene gjør med nektaren overfor de to bestøverne – kolibri og møll –som er helt nødvendige for befruktningen. Tidligere undersøkelser av den ville tobakksplanten Nicotiana attentuta har vist at nektaren inneholder duftstoffet benzylaceton som tiltrekker dem, og nikotin som virker frastøtende. For å oppklare dette paradokset dyrket forskere ved Max-Planck-Institut für chemische Ökologie i Tyskland frem en rekke varianter av tobakksplanter ved hjelp av genmanipulering. Noen planter hadde nektar som utelukkende besto av benzylaceton eller nikotin, mens en siste type hadde nektar helt uten slike stoffer. Det viste seg at med nikotin i nektaren ble tiden som kolibriene og møllene brukte på hver blomst redusert. De var dessuten innom flere blomster enn på planter som manglet innslaget av nikotin. En påfølgende studie avslørte også at de umanipulerte plantene hadde oppnådd den høyeste graden av befruktning. Kombinasjonen av tiltrekkende og frastøtende stoffer sikrer altså tobakksplanten mest effektiv bestøvning.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: