Svettelukt lokker malariamygg i felle

Enkel oppfinnelse kan redde menneskeliv

1. september 2009

Tyske forskere er på vei mot et gjennombrudd i kampen mot mygg. Målet er ikke først og fremst å gjøre livet rundt grillen en sommerkveld mer behagelig, men tar sikte på å hjelpe de delene av verden, hovedsakelig u-land, der mygg overfører en lang rekke dødelige sykdommer, blant annet malaria og gul feber. Aebeidet skal munne ut i en effektiv myggfelle som kan redde menneskeliv. Martin Geiers forskningsgruppe ved universitetet i Regensburg er i gang med å undersøke hva som tiltrekker de små insektene. Det er uvanlig i forhold til de fleste typer myggbekjempelse, der filosofien er å jage vekk krypene. Det har lenge vært kjent at myggen ikke bruker bare synet i jakten, men også lokaliserer menneskelige ofre ved å spore melkesyren som vi utskiller fra svettekjertlene, og karbondioksidet vi puster ut. Nå har de tyske forskerne oppdaget at mygg også reagerer på stoffer som fettsyrer og ammoniakk. Denne kunnskapen bidrar til å forklare hvorfor noen mennesker er spesielt utsatt for myggstikk. Myggen foretrekker rett og slett mennes-ker med helt spesielle duftsammensetninger i svetten. Resultatet av forskningen skal bli en myggfelle som utskiller nettopp disse duftstoffene for å tiltrekke og fange myggene. Fellene kan i så fall plasseres i sumpområder i utkanten av landsbyene og lede myggene vekk fra menneskene. Når en mygg er på jakt, flyr den frem og tilbake på tvers av vindretningen, slik at den har størst mulig sjanse for å fange opp duften av et menneske. Hvis den fornemmer en lovende duft, flyr den straks mot vinden som fører med seg duftstoffene. I nær fremtid kan duften lede den til en felle der gift, elektrisk strøm eller varme kan bli den visse død for myggen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: