Surikater på skolebenken

1. september 2009

Til for litt siden trodde biologene at all læring i dyreriket var passiv, det vil si at ungene lærte seg atferd ved å se hvordan de voksne individene oppførte seg. Men nå har forskere ved University of Cambridge funnet ut at noen dyrearter driver aktiv opplæring av ungene gjennom et undervisningsopplegg med ulike vanskelighetsgrader tilpasset ungenes alder. Læreren er en voksen artsfrende som selv ikke har unger og som derfor kan vie all sin tid til å lære andres avkom visse livsviktige ferdigheter. Forskerne gransket en gruppe surikater i Kalahari-ørkenen sør i Afrika for å se hvordan ungene lærte å fange et bytte. Resultatet viste et gjentatt mønster der opplæringskonsulenten la et fanget byttedyr foran en unge. Hvis ungen manglet mot til å utfordre byttet, dyttet læreren til ungen helt til den tok seg sammen og satte i gang. I tillegg viste det seg faktisk at det voksne dyret tilpasset byttets forfatning etter ungens erfaringsnivå. Mens de helt nye elevene fikk et dødt dyr foran seg, som straks kunne spises, ble de eldre ungene presentert for et lettere såret bytte som de selv måtte sørge for å nedlegge.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: